La perte de l’odorat est-elle un signe avant-coureur de la mort?

Une nouvelle étude a suggéré que, pour les personnes âgées, l’impossibilité d’identifier les odeurs pourrait indiquer une mortalité dans les 5 ans. Le système olfactif est impliqué dans une grande variété de processus physiologiques, allant de la détection des risques environnementaux au déclenchement des mémoires.

« L’olfaction est une composante essentielle, voire sous-estimée, de la physiologie humaine « , écrivent les auteurs d’une étude dirigés par le Dr Jayant Pinto et basés à l’Université de Chicago. « En étant potentiellement moins dépendants à l’olfaction que de nombreux autres mammifères, les humains dépendent toujours de ce système ancestral qui joue un rôle essentiel dans la santé et le comportement. »

Les chercheurs soulignent que notre capacité à distinguer les parfums effectue une grande variété de tâches. Elle influence la nutrition par l’appétit et les préférences alimentaires, nous permet d’identifier les risques environnementaux et elle est inextricablement liée à la mémoire et aux relations sociales.

En effet, un système olfactif défaillant a déjà été observé pour signaler des maladies dégénératives majeures telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson . En raison de ses liens avec divers processus physiologiques, les auteurs ont émis l’hypothèse qu’elle pourrait potentiellement être un indicateur de mortalité.

L’étude, publiée dans la revue « PLoS ONE », faisait partie du projet national de vie sociale, de santé et de vieillissement (NSHAP). Ce projet est la première étude à domicile sur les relations sociales et la santé dans un échantillon représentatif national de participants âgés de 57 à 85 ans.

Tests d’odeurs

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